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Sistemas de captación solar invisibles, se vuelven una realidad.

Sistemas de captación solar invisibles, se vuelven una realidad.
Sistemas de captación solar invisibles, se vuelven una realidad., Energía solar con una vista: estudiante de doctorado en MSU Yimu Zhao, sostiene un módulo transparente concentrador de luz solar. Imágen © Yimu Zhao
Energía solar con una vista: estudiante de doctorado en MSU Yimu Zhao, sostiene un módulo transparente concentrador de luz solar. Imágen © Yimu Zhao

Los sistemas de captación solar no necesitan ser evidentes. De hecho, incluso pueden ser invisibles, gracias a los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan (MSU), quienes han desarrollado un concentrador solar luminiscente transparente (LSC) que puede ser aplicado en ventanas u otras superficies.

La tecnología LSC no es nueva, pero el aspecto transparente si lo es. Los intentos anteriores arrojaron resultados ineficientes con materiales de colores brillantes, y cómo argumenta el investigador Richard Lunt, profesor asistente de ingeniería química y ciencia de los materiales en la MSU, "Nadie quiere sentarse detrás de vidrios de colores". Sigue leyendo para saber cómo los investigados lograron conseguir la total transparencia del material.

Un módulo transparente concentrador de luz solar es mostrado junto con un concentrado de luz solar tradicional de colores en el fondo. Imágen © G.L. Kohuth
Un módulo transparente concentrador de luz solar es mostrado junto con un concentrado de luz solar tradicional de colores en el fondo. Imágen © G.L. Kohuth

La nueva tecnología LSC logra la transparencia orientando las longitudes de onda de la luz solar que no están en el espectro visible. La tecnología LSC utiliza moléculas orgánicas pequeñas para recoger ultravioleta y longitudes de onda infrarroja cercanas, que entonces "brillan" en otra longitud de onda en el infrarrojo. Este "brillo" infrarojo se dirige hacia el borde del plástico, donde se convierte en electricidad mediante tiras delgadas de células fotovoltaicas.

La tecnología transparente LSC actualmente sólo alcanza una eficiencia de conversión solar cercana al 1%, mientras que la mejor tecnología coloreada de LSC es capaz de alcanzar una eficiencia de aproximada de un 7%. En el futuro, el equipo de investigación espera optimizar la eficiencia de producción de energía de su tecnología en un 5% (comparemos esto con alrededor de un 15-20% para una célula fotovoltaica disponible en el mercado).

Yimu Zhao, estudiante de doctorado en MSU en ingeniería química y ciencia de los materiales, y Richard Lunt, profesor asistente de  ingeniería química y ciencia de los materiales , hacen un experimento en el laboratorio de Lunt. Imágen © G.L. Kohuth
Yimu Zhao, estudiante de doctorado en MSU en ingeniería química y ciencia de los materiales, y Richard Lunt, profesor asistente de ingeniería química y ciencia de los materiales , hacen un experimento en el laboratorio de Lunt. Imágen © G.L. Kohuth

La tecnología transparente LSC tiene muchos beneficios, además de su pureza estética. En primer lugar, podría ser utilizada en una variedad de empleos y tiene el potencial para ser usada en aplicaciones comerciales e industriales a un precio accesible, desde ventanas a pantallas de teléfonos celulares. En segundo lugar, la tecnología puede ser utilizada para manejar la ganancia de calor solar, ya que se dirige específicamente a longitudes de onda infrarrojas. Según Lunt, "Ya existen tecnologías de films para ventanas que tienen como objetivo rechazar la luz infrarroja, tales como revestimientos de baja emisividad (low-E). Nuestro objetivo es tener una funcionalidad similar, mientras que a la vez se genera electricidad".

El resto del equipo de investigación de MSU está formado por: Yimu Zhao, estudiante de doctorado en ingeniería química y ciencia de los materiales; Benjamin Levine, profesor asistente de química; y Garrett Meek, un estudiante de doctorado en química.

Cita: Whelan, Jennifer. "Sistemas de captación solar invisibles, se vuelven una realidad." [Invisible Solar Harvesting Technology Becomes Reality] 05 sep 2014. ArchDaily Perú. Accedido el . <http://www.archdaily.pe/pe/626851/sistemas-de-captacion-solar-invisibles-se-vuelven-una-realidad>